La Serena: Crecer, Amar y Turistear

La Serena
Monumento El Faro

La Serena es la ciudad en la cual crecí. Siempre que digo que soy de esta linda ciudad costera, las personas me tildan de suertuda, ya que para muchos (y para mi también) es una ciudad muy bella, que a demás de poseer una extensa playa que se activa completamente en los meses de Diciembre, Enero y Febrero, tienen una ubicación privilegiada en cuanto a las zonas que la rodean.

Crecer en esta ciudad me ha dado privilegios que hasta el día de hoy, disfruto. Por ejemplo, puede turistear sin salir de mi región, puedo llegar desde mi trabajo en cinco minutos a mi casa, puedo despertarme y disfrutar de la brisa marina, puedo conectarme con el mar de manera casi inmediata, puedo tomarme el tiempo de vivir la vida y no dejarla pasar en eternas colas de autos.

Esta entrada, habla de La Serena, esta ciudad que me vio crecer y que este último año me ha dado las herramientas espirituales, emocionales y económicas para enfrentar el gran cambio que se viene en mi vida este mes de Junio, que llega sin tomarse ningún respiro.

¿Qué tiene de interesante?

Partamos por el turismo propiamente tal. La Serena es una ciudad ubicada a 472 Kilómetros de Santiago y aunque muchos creen, que sus edificios son realmente de la época de la colonia, toda la estructura arquitectónica por lo que esta ciudad es conocida, se planifico y se realizó en 1950, el centro de la ciudad y algunas calles típicas llevan el estilo del “Renacimiento Colonial”, incluso el monumento que representa a La Serena, conocido como “El Faro”, es de ese mismo año.

Pocas personas saben lo siguiente: La Serena es la segunda ciudad más antigua de Chile y ha sido fundada dos veces, con diferentes nombres (fue destruida la primera vez debido a un alzamiento de los aborígenes de la zona y ahora de cada nombre que tuvo solo queda “La Serena”), además era continuamente atacada por piratas y corsarios, siendo el más conocido Francis Drake. De ese pasado de películas se derivaron miles de leyendas, que persisten en la memoria de quienes hemos crecido aquí.

Avenida del Mar

La Avenida del Mar, como indica su nombre, es una calle larga que bordea la playa de La Serena y cuya función es conectar mi ciudad, con su ciudad “hermana” Coquimbo las cuales solo se separan por 13 km. En Coquimbo podrás encontrar vestigios de fuertes que fueron creados para poder defenderse de los piratas y

además podrás ver su feria pesquera y dos monumentos religiosos importantes, que se ubican en dos cerros que conforman esta ciudad portuaria la Mezquita Mohammed VI y la Cruz del Tercer Milenio.

En la Av. Del Mar, podrás encontrar miles de pubs, restoranes, hoteles, cabañas, departamentos discoteques, el casino de juegos de la región y el Monumento El Faro, del cual te hable antes. La playa de La Serena es extensa y casi en su totalidad, es apta para el baño. La mayoría de sus turistas son los mismos chilenos, pero también en la temporada de verano de esta parte del continente, se ven muchos argentinos que disfrutan de La Serena junto a su mate.

Centro Serenense

Como te explicaba antes, La Serena es conocida por su arquitectura y el centro de la ciudad es quien te lo muestra. Es ordenado y posee muchas vías peatonales, con un comercio muy activo que batalla codo a codo con el único mall que existe en la ciudad.

La Plaza de Armas de La Serena, se ha mantenido igual desde que tengo memoria y eso es algo que me gusta, porque se mantiene fiel a la ciudad. Menciono todo lo anterior, porque no ha sufrido cambios, como la plaza de armas de Santiago. Posee muchos árboles y rodeándola se encuentra gran parte de los servicios públicos de la ciudad, como lo son: Correos de Chile, La Municipalidad, el Museo de Gabriel Gonzalez Videla (Presidente de Chile, que realizó el cambio arquitectónico de la ciudad de 1950) y la Catedral de La Serena.

Creado para el Turista

Además en el centro, hay zonas creadas para los turistas, como lo es un pequeño pasaje llamado “Patio Colonial”, que posee tiernas con artesanías y cafés. Otro lugar es “La Recova”, el cual era un centro de abastos creado en la época de la colonia y que actualmente sirve como un mercado que vende artesanía y productos típicos de la zona, como lo son por ejemplo las papayas confitadas. A dos cuadras de La Recova, se encuentra el museo de la región cuyo mayor atractivo es una sala donde se encuentra un Moai traído directamente de Isla de Pascua.

Pateo Colonial

Como dato turístico, el año 1994 en la ciudad, se inaguró el bello “Parque Japonés de La Serena” o como dice su nombre en japonés: Kokoro No Niwa (Jardín del Corazón). Es un paseo que yo recomiendo en un 100%, porque al estar adentro logras desconectarte completamente de lo que te rodea, ya sea que estés de vacaciones o como yo, viviendo aquí. Dentro del parque podrás encontrar una exposición de bonsais (esos arbolitos adultos miniatura), el clásico puente rojo, aves y peces que comparten juntos en una preciosa laguna artificial.

Gastronomía

Si tengo hambre, ¿A Dónde voy?. Todo depende de lo que se me antoje y de como me encuentre del bolsillo.

RESTORAN HUENTELAUQUEN

Por ejemplo, si tengo ganas de comer una pizza o una rica empanada con los productos del mar de la región y a eso, acompañarlo con un sitio pintoresco y enfocado en el turismo, donde a demás pueda encontrar música en vivo y a la vez Karaoke, ese lugar es el restaurant  Huentelauquen, el cual está construido por completo de madera y materiales reciclados, recomiendo mucho más ir de noche que de día, ya que así puedes disfrutar de una buena velada en un cálido lugar.

RESTORAN JACK FISH

Si lo que deseo es comer un buen ceviche, el Jack Fish es tu lugar. Se encuentra bastante escondido y es un local muy pequeño que queda en la Av.Balmaceda a unas dos cuadras de la Av.Aguirre, es por lejos el mejor ceviche que he probado, muy fresco, bien aliñado y a demás apoyas los pequeños emprendimientos.

CAFE LIGHTHOUSE

Si decidiste levantarte temprano a pasear por la ciudad, el café Lighthouse es tu mejor lugar. Tienen una excelente atención, ricas tortas, una gran variedad de cafés y tés. En conclusión es un lugar ideal para comenzar una mañana de recorrido y lo mejor es que se encuentra en un punto muy accesible de la ciudad: A una cuadra de la plaza de Armas (hace poco abrieron una nueva sucursal, en un punto no muy turístico, pero a los que somos de la zona, es muy conveniente).

DATO EXTRA:

Para terminar con esta entrada, debo hablarles del casino de juegos de Coquimbo/La Serena. Yo no soy una aficionada de las apuestas, pero creo que como turista igual iría a conocerlo, no solo por ir a jugar algo de dinero, si no también porque por lo general tienen buenos shows que vale la pena ir a ver y para los que gozan mover el cuerpo al ritmo de la música, a mi gusto la disco que tiene en sus dependencias está bastante bien.

No he querido escribirte en esta entrada del Valle del Elqui, porque pese a que es una visita obligada, si vienes a esta linda ciudad, vale la pena de que esta sea una entrada en si misma y no una mera mención.

Todo lo que aquí les conté, lo recorrimos como turistas con Ariana. En dos días lo pudimos ver todo (salvo el parque japonés, porque fuimos al cine y calculamos mal los tiempos) sin utilizar medios de transporte alguno, solo nuestros pies y eso es lo mejor de La Serena, que es totalmente caminable, así que no hay excusas para solo quedarte en la playa, La Serena es mucho más que eso.

Un abrazo a la distancia.

Yaelcilla

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